Dimanche 21 octobre, jolie rando de 15 km au départ de Castets en Dorthe sous la conduite de Christian P.

Ce village marque le point de départ vers Toulouse du Canal latéral à la Garonne que nous avons suivi sur quelques kilomètres sous de belles plataneraies emmitouflées dans le brouillard du matin puis enflammées par les feux de la lumière automnale. Ce Canal a été imaginé par Riquet au XVIIè siècle en prolongement du Canal du Midi (Toulouse-Sète 240km et 63 écluses) qu'il venait de terminer en 1682, cet ensemble devant relier l'Atlantique à la Méditerranée. Ce projet fut abandonné faute d'argent au XVIIè siècle mais repris au XIXè siècle et en 1851 il fut inauguré... au moment où le rail se développait, aussi il n'eut pas le succès escompté. De Castets à Toulouse-Ponts Jumeaux (là où se fait la jonction avec le Canal du Midi): 193 km, 53 écluses pour 128m de dénivelé, 83 ponts... . Cet ensemble gigantesque Canal-Latéral / Canal du Midi a été classé au Patrimoine mondial de l'Unesco en 1996 (au total 433 km et 116 écluses) . La rando est également  passée près du Moulin à farine de Piis  (lieu du pique-nique) datant du XIIIè siècle, puis près de magnifiques plantations d'osiers orange-vermillon illuminant le secteur de Bassanne ainsi que près de l'église médiévale de Mazerac du XIIè siècle avec son original clocher mur avec corniche en saillie et joli chevet classé MH.  Comme vous l'avez deviné, magnifique rando unanimement appréciée par les 20 participants !!!  

Cliquer sur chaque photo pour l'agrandir (patienter un peu si besoin est)..

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 Féerie dans la brume matinale...

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Moulin de Piis XIIIè siecle. ; il a cessé son activité vers 1930, puis transformé en séchoir à tabac jusqu'en 1947 et ensuite livré à l'abandon. Propriété de la commune depuis 1999, l'Association des Amis du Moulin de Piis le restaure. Gîte pour les Pèlerins de Compostelle (sur la voie de Vezelay), il assume également la fonction de salle culturelle en attendant de retrouver au rez-de-chaussée sa fonction première : produire de la farine.

 

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 Les grandes oseraies de Bassanne (commune de.... 87 habitants)... 

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 Eglise médiévale de Saint Romain de Mazerac (hameau de Castets) du XIIè siècle: : clocher-mur avec galerie suspendue, escalier polygonal et chevet classé MH, sur la façade sculpture évoquant un pèlerin (photo) ....

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 Ci-dessus, à gauche, Maison de l'éclusier (sur l'écluse n°51... l'avant-avant dernière...)... 

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 Le Canal latéral à la Garonne commence ici (en haut à droite sur la photo; en haut à gauche Dame Garonne vers l'amont), à Castets en Dorthe, avec la première écluse (n°53) pour un long voyage....  : Toulouse sera atteint après 193 km (et donc 53 écluses) puis Sète par le Canal du Midi qui prendra le relais à Toulouse (avec 240 km et 63 écluses supplémentaires).